Girasol, Mirasol, Girasol enano

Helianthus annuus


Girasol, Mirasol, Girasol enano
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- Nombre científico o latino: Helianthus annuus

- Nombre común o vulgar: Girasol, Mirasol, Girasol enano.

- Familia: Asteraceae.

- Origen: el Girasol es originario de América, donde algunos pueblos indígenas lo consideran una planta sagrada.

- Etimología: viene del griego "Helios" (sol) y "Anthos" (flor), lo cual se explica por su peculiar manera de orientarse durante todo el día hacia el astro rey, y por la forma de su flor, que puede alcanzar hasta 25 cm de diámetro y está conformada por pétalos de color amarillo intenso, crema, café y diversas gamas del bronce; en su centro se encuentran las semillas.

- Planta anual con tallo robusto, erecto y simple.

- Su vida dura exactamente un año desde que germina.

- Altura: 2-3 m (puede alcanzar los 6 m). Hay variedades enanas de 40 cm de altura.

- Hojas anchas, ovales, opuestas, pecioladas, con tres nerviaciones muy aparentes, aserradas y toscas al tacto.

- Cabezuelas grandes algo inclinadas, con disco oscuro y las lígulas radiales de color amarillo.

- Floración: en verano.

- Existen muchas variedades de girasol.

- Usos del Girasol:

- Colorante: Las lígulas de las flores son tratadas para hacer concentrados de color, para después ser usados con algunos otros fines.

- Comestible: En algunos lugares las semillas se comen asadas y con sal, como semillas de calabaza.

- Industrial: Las semillas se utilizan como oleaginosas (de plantas cultivadas).

- Medicinal: El tallo se emplea en dolores de cabeza, pleuresía, resfriados, llagas, heridas y trastornos nerviosos, se administra en forma de te; las semillas maceradas y friccionadas sobre reumas para reducir molestias.

- Se ha descubierto que las raíces de los girasoles pueden limpiar la tierra de metales pesados como el plomo o el cadmio. Eso sí, después de absorber los metales, las plantas deben ser retiradas.

- Por esta importante propiedad, fueron usadas para tratar el terreno próximo a la central nuclear de Chernobyl luego del accidente.

- Jardinería: para platabandas en grandes espacios, para macizos, en grupos serca de arbustos. Macetas las variedades enanas.

- Luz: a pleno sol.

- Riegos: cotidianos pero en condiciones de semiaridez puede absorber, gracias a su raíz profunda, mayor cantidad de agua del suelo profunda que otras plantas.

- Cuando tienen sed, lo demuestran inmediatamente haciendo descender el follaje y replegando sus corolas.

- Suelos profundos y con un elevado contenido de nutrientes, principalmente nitrógeno, fósforo y potasio.

- Se reproduce por medio de semillas.

- Se siembran desde inicios de primavera hasta inicios del verano, aunque la semilla y las plántulas soportan temperaturas muy bajas -o sea, se pueden hacer siembras adelantadas.

- Germinación en 7-14 días a 15ºC.

- Siembra directa en el terreno definitivo.

- Se trata de una planta por lo general resistente a hongos y plagas de origen animal.

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