Vainilla

Vanilla spp.


Vanilla planifolia frutos de vainilla
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Nombre científico o latino: Vanilla spp.

Nombre común o vulgar: Vainilla

Familia:

Orchidaceae (Orquidáceas).

Origen:

México, Antillas, Polinesia.

Trepadora que usa sus raíces adventicios como zarcillo para trepar.

Las vainas se usan en la gastronomía de todo el mundo, es la famosa Vainilla.

Entre las 110 especies registradas en todo el mundo, unas 15 producen frutos aromáticos y sólo 3 se cultivan con esta finalidad:

- Vanilla fragans (= Vanilla planifolia) = Bejuquillo, Cuyanquillo, Flor negra, Segnexanté, Tlilsúchil, Vainilla, Vainilla mansa, Vainillero.

- Vanilla pompona

- Vanilla tahitensis


Otras especies de Vanilla:

- Vanilla abundiflora = Vainilla.
- Vanilla aphylla
- Vanilla barbellata
- Vanilla chamissonis
- Vanilla claviculata
- Vanilla dilloniana
- Vanilla edwallii
- Vanilla eggersii = Gungulén.
- Vanilla gardneri = Vainilla de Bahia, Vainilla del Brasil.
- Vanilla mexicana
- Vanilla odorata
- Vanilla phaeantha = Vainilla de las Antillas.
- Vanilla pittieri = Vainillón.
- Vanilla planifolia
- Vanilla poitaei
- Vanilla siamensis


Tras la fecundación, natural o provocada artificialmente, el pedúnculo de la flor se abulta y se transforma en una cápsula alargada, que llamamos "vaina de vainilla".

Las hojas de la vainilla son cortas, oblongas, de color verde oscuro y coriáceas, incluso carnosas en algunas especies.

Sin embargo, existe un significativo número de especies cuyas hojas se han reducido a escamas o están desprovistas, casi o totalmente de ellas y utilizan sus tallos reptantes para la fotosíntesis.

Poseen largas y fuertes raíces aéreas que nacen de cada nódulo.

Las inflorescencias racemosas son flores de corta duración que surgen sucesivamente sobre cortos pedúnculos de las axilas de las hojas o escamas.

Son flores bastante grandes y atractivas, la mayoría con una dulce fragancia, con colores que van del blanco, verde, verdoso, amarillo o crema.

Cada flor se abre por la mañana y se cierra al atardecer, si la polinización no se ha producido durante este periodo se marchita y muere.

Estas se autofertilizan, pero necesitan polinizadores, tales como abejas y cierto colibríes que obtienen su néctar, para llevar a cabo la labor.

Aunque la polinización manual es el mejor método en el cultivo comercial de la vainilla.

El fruto de la vanilla es una semilla alargada (10-20 cm) y carnosa en forma de vaina.

Madura gradualmente (de 8 a 9 meses tras la floración), tornándose negra con el tiempo y despidiendo un fuerte aroma.

Cada vaina contiene miles de minúsculas semillas, pero es la vaina la que se utiliza para elaborar el saborizante.

La Vanilla planifolia es significamente la única orquídea que se utiliza con fines industriales (en la industria alimenticia y cosmética).

La vainilla es una esencia saborizante elaborada con las vainas de semillas de la orquídea Vanilla.

La especie principalmente recolectada es la Vanilla planifolia (se utilizan varias, como la Vanilla pompona y Vanilla tahitiensis).

La vainilla se utiliza en cremas, helados, pasteles y otras preparaciones culinarias, añadiendo un poco de esencia o cocinando las vainas en el caldo del preparado.

Se puede obtener un aroma más fuerte cortando las vainas por la mitad; en este caso, los pequeños granos negros que se encuentran en el interior liberan su aroma.

Longevidad:

Vive de 1 a 3 años en casa, y más de 10 años en invernadero, en una maceta grande.

Luz:

Iluminación intensa, pero siempre filtrada.

Humedad ambiental:

Del 70 al 80 %. El uso de un humidificador eléctrico es indispensable.

Riego:

Regar de 1 a 3 veces por semana, según la temperatura ambiente y la estación.

Abonado:

Fertilizar durante primavera y verano añadiendo una vez por semana un abono líquido para orquídeas.

Enfermedades:

Fusariosis y Mildiu.

Trasplante:

Cada 2 ó 3 años.

Multiplicación:

Por esquejes de tallo (difícil).

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