Chiles, Chile, Pimiento de Cayena

Capsicum frutescens


Chiles, Chile, Pimiento de Cayena
Foto de Chiles, Chile, Pimiento de Cayena - http://www.naturheilkundelexikon.de/
Fuente: INFOAGRO.COM



Nombre común o vulgar: Chiles, Chile, Pimiento de Cayena

Nombre científico o latino: Capsicum frutescens

Familia: Solanáceas.

Origen: México, Centro y Sudamérica.

El chile en México es imprescindible para dar sabor a cualquier platillo y es, sin duda, el condimento nacional por excelencia.

Altura de 30 a 80 cm.

El tallo es erguido, ramoso y liso.

Las hojas son simples, alternas, generalmente aovadas, enteras, lisas, lustrosas, breve o largamente pecioladas, de 5 a 12 cm de largo.

El fruto, también llamado chile, es una planta indehiscente erguida o péndula, incompletamente bilocular o trilocular, de forma y tamaño variable, dulce o picante, rojo o anaranjado cuando maduro y verde, blanco o purpúreo cuando inmaduro; contiene numerosas semillas reniformes pequeñas, las cuales, junto con las placentas (venas) que las unen a la pared del fruto, contienen en mayor proporción la oleorresina o sustancia picante llamada capsicina.

Usos del chile:

El chile provoca sensaciones en el gusto que no pueden ser calificadas ni como dulces o saladas, sino simplemente como picantes.

El escozor en la boca, que modifica y a veces hasta predomina sobre otros sabores es lo que le da razón de ser a platillos tan típicos como el mole, la tinga, la salsa de los tacos y las indispensables enchiladas.

El chile, además de ser uno de los condimentos más usados en la preparación de alimentos mexicanos, se usa en medicina popular como rubefaciente, vesicante, estimulante y estomáquico.

Variedades de chiles:

En México se conocen más de 100 tipos de chile. Algunas son:

- Chile ancho y chile mulato, rojo oscuro y de 8 a 12 cm de largo por 4 a 8 de diámetro, en el primer caso, y moreno oscuro y casi del mismo tamaño, en el segundo, llamado poblano cuando está fresco.

- Chile cascabel, rojo oscuro y de 3 por 2 cm.

- Chile de Chiapas o pico de paloma, con fruto cónico, de 3 a 4 cm de largo por 2 de diámetro, y de color rojo oscuro.

- Chile morita o mora y chilaile en Veracruz, de 4 a 7 cm de largo por 2 a 3 de diámetro, de color rojizo.

- Chile pasilla y chile guajillo, cultivado principalmente en el centro y norte del país; el pasilla, de 12 a 18 cm de largo por 2 a 4 de ancho y de color moreno o casi negro, y el guajillo, de 7 a 11 por 2 a 4 y de color moreno rojizo.

- Chile verde o serrano, cultivado en las regiones del centro y sur del país, con fruto de 3 a 5 cm de largo por 1 de diámetro.

Conservación:

Enhebre algunos pimientos de chile con alambre de florista y conviértalos en protagonistas luminosos de una trenza, una corona o una guimalda de hierbas; ate un manojo de chiles al mango de una cesta de regalo; ensortije chile verde y fíjelo en un árbol de especias, o amontónelos en una cesta.

Ensortije el fruto con hilo o póngalo a secar en estanterías o bandejas de mimbre para que el aire pueda circular a través de éstas.

Como alternativa se puede pinchar cada fruto una o dos veces con una aguja para ponerlas a secar con un desecante en el microondas a potencia muy baja.

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