Achicoria

Cichorium intybus var. sativa


Achicoria Achicorias
Foto de Achicoria - http://www2.mpiz-koeln.mpg.de/
Fuente: INFOAGRO.COM



Nombre común o vulgar: Achicoria

Nombre científico o latino: Cichorium intybus var. sativa

Familia: Compuestas (Asteraceae).

Hortaliza muy parecida a la escarola en cuanto al sabor.

De hojas anchas de color violáceo y blanco más o menos rizadas dependiendo de la variedad.

Se cultiva especialmente en el norte de Francia, Bélgica, Alemania y España.

Se consume el cogollo que, dependiendo del cultivo, puede ser más o menos apretado y firme, en este aspecto es parecida a la col.

Las hojas del cogollo presentan en su base un color generalmente blanquecino que contrasta con el color rojo intenso de la lámina, lo que las hace muy atractivas a la vista.

Esto hace que su consumo principal sea en ensaladas, acompañada de otras variedades de lechuga, por su vistosidad y el contraste de su sabor ligeramente amargo.

Para ensalada (hojas y raíces) y para consumir cocida.

Variedades de achicoria:

- Diente de León (limbos bastante partidos; pecíolo, en la base, de color violáceo).
- Hoja ancha.
- Hoja rizada.

Sucedáneo del café:

Las raíces malteadas sirven para preparar un sucedáneo del café, con la ventaja de que no contiene cafeína.

La achicoria fue en los tiempos de escasez un agradable sustituto del café, debido sobre todo a su menor coste económico.

Para elaborar este sucedáneo se recolecta la raíz, se deja secar y posteriormente se tuesta y se reduce a polvo, obteniendo un producto de aroma suave y con la ventaja de que no contiene cafeína.

Usos medicinales:

La achicoria se puede tomar en forma de infusión y otras preparaciones para uso interno elaboradas con la raíz desecada y triturada.

La dosis recomendada es de 30 gramos por litro de agua y se aconsejan de 2 a 3 tazas diarias, tomadas antes de las comidas para abrir el apetito y después como remedio digestivo.

En ensaladas, consumirla constantemente al natural es ideal para mantener sano el hígado y el sistema nervioso equilibrado.

Toxicidad:

No deberían utilizar esta planta aquellas personas que presenten tendencia a producir piedras de riñón, dado que la raíz es rica en oxalatos.

De igual manera deberían abstenerse aquellas personas que tengan la presión arterial muy baja o con tendencia a sufrir anemias. Tampoco debe usarse en caso de úlceras gastroduodenales.

Plagas y enfermedades del cultivo de achicoria:

- Mildiu de la lechuga
- Esclerotinia
- Babosas
- Gusanos grises


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