Clavo de olor, Clavero, Árbol del clavo, Clavo de especia

Syzygium aromaticum = Eugenia caryophyllata


Syzygium aromaticum = Eugenia caryophyllata

Clavo de olor, Clavero, Árbol del clavo, Clavero, Clavo de especia
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- Nombre científico o latino: Syzygium aromaticum = Eugenia caryophyllata

- Nombre común o vulgar: Clavo de olor, Clavero, Árbol del clavo, Clavero, Clavo de especia

- Familia: Myrtaceae (Mirtáceas).

- Origen: planta originaria de las islas Molucas.

- Etimología: su nombre procede del latín clavus, ya que el capullo seco sin abrir recuerda esta forma.

- El clavo o clavero es un árbol de la familia de las que tarda unos 20 años en desarrollarse, con una altura entre 12 y 15 metros.

- Puede seguir produciendo fruto hasta 50 años.

- Sus hojas se parecen bastante a las del laurel.

- Flores regulares de cinco pétalos y numerosos estambres, y el rudimento del fruto que se sitúa debajo de la flor y no en su seno; de manera que cuando aquél llega a su plena madurez, el cáliz -que suele persistir- lo corona.

- Los pétalos plegados con los estambres dentro forman la cabeza del clavo.

- Indonesia produce la mayor cosecha de clavo, le siguen Madagascar, Tanzania, Sri Lanka, Malaisia y la isla de Granada.

USOS CULINARIOS

- El clavo posee un aroma fuerte, caliente y rico, al probarlo es picante ácido, fuerte y amargo y deja una última sensación de frío en la boca.

- Al cocinarlo su efecto se suaviza.

- El clavo es una especia muy aromática, por lo que se debe usar con cuidado.

- Acompaña muy bien los platos dulces y los salados, para pastel de pollo frío y guisados de conejo, arenques en escabeche, jamón glaseado, plátanos asados, tartas de manzana y pudines e igualmente en el pan especiado.

- Cuando prepares un guiso o estofado de carne, añade durante la cocción una cebolla pinchada con 1 ó 2 clavos, le dará un gusto distinto.

- El clavo es la especia que tradicionalmente se ha utilizado para hacer pomos de especias o incrustarlo en naranjas. En la Edad Media, estos pomos se usaban para alejar los malos olores y las fiebres.

- Si se cubre una naranja con clavos, éstos no sólo actúan como aromatizadores sino como conservantes.

- El aceite de clavo se emplea en jabones de tocador y cosméticos y en aplicaciones dentales.

CULTIVO

- Su ambiente ideal es el clima de caracter marítimo y tropical.

- Se cultiva en los valles, collados y laderas de todo el litoral mediterráneo, con mayor profusión en tierras húmedas y ricas en elementos.

- Para que el clavo sea de calidad hay que recoger los capullos en el momento adecuado y es cuando empieza a rosear, pero antes de que se abran.

- Si se deja que los capullos se desarrollen, florece y da un fruto rectangular colgante conocido como madre del clavo que a veces se mezcla con el clavo para producir una especie de peor calidad.

- Cuando los recolectores regresan por la tarde proceden a desrabar, operación que consiste en quitar los pedúnculos florales y dejar solamente los capullos que se ponen a secar en esteras al sol tropical durante tres días.

- Al secarse pierden dos tercios de su peso y adquieren el color obscuro.

- Se suele aprovechar solo una cosecha al año para que el árbol se recupere aunque según la climatología cambiante las cosechas fluctúan entre abundantes y catastróficas.

- El brote especiado se cosecha antes de que se abra la flor rosa y verde.

- Los brotes se dejan secar al sol o en cámaras de aire caliente hasta que han perdido dos tercios de su peso original y suelo color se ha oscurecido y adquirido un tono marrón oscuro.


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