Mejorana, Mejorama, Mayorana, Manjerona

Origanum majorana = Majorana hortensis


Origanum majorana = Majorana hortensis

Mejorana, Mejorama, Mayorana, Manjerona
Foto de Mejorana, Mejorama, Mayorana, Manjerona - http://www.montefano.com/ - http://www.snowlotus.org/



- Nombre científico o latino: Origanum majorana = Majorana hortensis

- Nombre común o vulgar: Mejorana, Mejorama, Mayorana, Manjerona

- Familia: Labiatae (Labiadas).

- Origen: es originaria del norte de África.

- Se encuentra distribuida por el sur de Europa, norte de África, y suroeste de Asia, aunque es frecuente localizarla cultivada y, localmente, naturalizada.

- Hierba anual, bienal o perenne, de hasta 60 cm.

- La mejorana despide un fuerte y agradable perfume.

- Las hojas son ovales o espatuladas; el color que varía desde verde a gris-verdoso, dependiendo de la abundancia de pelos.

- Presenta gruesos racimos de delicadas flores blancas, lilas o moradas, que la convierten en una de las plantas más decorativas de un jardín de hierbas.

- Florece en verano.

- Sus usos son claramente culinarios y de carácter medicinal.

- También merece gran estima porque sus hojas se secan y congelan bien y se destinan a muchos usos culinarios, mientras que las flores pueden secarse para adornos duraderos o popurríes.

- Las flores secas se pueden usar para combinar con musgo para cubrir cestas y cajas, y los tallos secos sirven de material para cestería.

- Las flores de la mejorana dulce sirven para crear zonas de color denso en cualquier tipo de arreglo floral, ya sea de material fresco o seco, confiriendo un aspecto campestre a coronas, guirnaldas, anillos y trenzas vegetales.

USOS CULINARIOS

- Las hojas y las ramitas de flores son populares en la cocina griega e italiana, con platos de carne, sopas, salsas de tomate, pastas y para aromatizar aceites y vinagres.

- La mejorana tiene un sabor similar, pero más suave que el orégano y es mejor usarlo fresco hacia el final de la cocción.

- La fuerza aromática de la mejorana, semejante a la del tomillo, perdura largo tiempo en el proceso culinario y puede frotarse en chuletas de carne, antes de asarlas, para dar sabor.

- Es una hierba excelente también para escabeches, y un ingrediente importante en un bouquet garni aromático.

- Fresca o seca, es una hierba estupenda para pizzas y platos de pasta.

- La mejorana fresca con albahaca es muy buena, troceada y esparcida sobre una ensalada de tomate.

- Complementa también la delicadeza de vegetales como el pepino o el salsifí, y da un sabor delicioso a las olivas aliñadas en aceite.

- La mejorana con gelatina de manzana va muy bien con carnes, calientes o frías, y los scones de mejorana, hechos añadiendo a la masa la hierba seca, son deliciosos recién sacados del horno y servidos con bastante mantequilla.

- Añada mejorana fresca, troceada, a rellenos y embutidos, o seca, a bolas de masa hervida servidas con cordero.

- Utilice mantequilla con mejorana para sándwiches de pollo, o pruébela con patatas asadas.

- Anchoas aderezadas con zumo de limón, aceite de oliva y hojas de mejorana para servir como aperitivo.

- Añadir hojas frescas a los guisos en el momento de servirlos para que conserven todo el sabor.

- Puede también usarse en salsas, rellenos, con moderación en ensaladas, en huevos y quesos, y en macedonias.

- Con su aroma dulce y acre, las hojas y las flores secas van bien para popurríes y almohadas de hierbas.

- Colgar los tallos en flor hacia abajo en un lugar cálido y aireado para secarlas para adorno.

- En el área medicinal, la planta puede consumirse como digestiva, y es eficaz en la casa como repelente de insectos.

CULTIVO

- Crece en zonas secas, no cultivadas, preferentemente en suelos calizos.

- La mejorana necesita un lugar soleado; si añadimos a esto un suelo suelto tendremos el éxito asegurado.

- En climas cálidos, de donde procede, la mejorana es perenne, pero en condiciones frías debe considerarse una anual semirresistente de exteriores, puesto que no soporta los inviernos crudos.

- Siembra directa en primavera, en hileras de 25 cm, cubriéndose la semilla con poca tierra. Germina a las 2 ó 3 semanas.

- Si en su clima se producen heladas, siembre las semillas a finales de la primavera, cuando no haya riesgo de heladas.

- Para favorecer la germinación, que en un suelo frío puede tardar un mes, resulta conveniente calentar primero el suelo manteniéndolo tapado.

- Se riega cuando el suelo está seco, aunque cuando la planta está bien desarrollada aguanta bien.

- Es necesario limpiar a menudo los surcos y quitar las malas hierbas.

RECOLECCIÓN

- Se cortan los tallos a varios dedos de altura sobre el suelo.

- Se dejan secar extendiéndolos sobre una madera, en un lugar bien ventilado. Durante este proceso la temperatura no debe sobrepasar los 23ºC.

- La mejorana seca se guarda en frascos de cristal herméticamente cerrados, conservándose durante un año.

- Coseche la planta cuando esté en plena floración y cuélguelas con el tallo hacia arriba y atadas en ramos en lugar seco, cálido y aireado.


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