Canela, Árbol de la canela, Canelero de Ceilán, Canelo, Canelera

Cinnamomum zeylanicum


Cinnamomum zeylanicum

Canela, Árbol de la canela, Canelero de Ceilán, Canelo, Canelera

Canela, Árbol de la canela, Canelero de Ceilán, Canelo, Canelera

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- Nombre científico o latino: Cinnamomum zeylanicum

- Nombre común o vulgar: Canela, Árbol de la canela, Canelero de Ceilán, Canelo, Canelera

- Familia: Lauraceae (Lauráceas).

- Origen: es originaria de Ceilán (Sri Lanka).

- Además de Sri Lanka, también se cultiva en Brasil, Birmania, India, Indonesia, Indias occidentales e islas del océano Pacífico.

- El mayor productor sigue siendo Sri Lanka seguido de las islas Seychelles.

- Se cultiva en países cálidos cuyos inviernos no sean fríos.

DESCRIPCIÓN

- El árbol de la canela es un pequeño arbol o arbusto perennifolio con corteza papirácea.

- Puede alcanzar 10 m de altura en su estado silvestre, pero se poda en árboles más pequeños y densos para facilitar su cultivo.

- Hoja perenne, casi opuestas, con 3 venas prominentes, simples, coriáceas, largas y aromáticas.

- Flores en panículas, hermafroditas, muy inconspicuas.

- La especia es la corteza interna que se extrae pelando y frotando las ramas y que una vez desprendida, es a su vez separada y vuelta a pelar.

- Las cortezas se enrollan una dentro de otra hasta formar una barra de aproximadamente un metro de largo que se seca y blanquea antes de su comercialización.

- La corteza se corta en tiras largas y se deja fermentar. Pasadas 24 horas, se separa la capa exterior más rugosa de la corteza y se deja secar la capa interna. Durante el proceso de secado, ésta se enrolla hasta formar las conocidas ramas de canela.

- Sus ramas crecen erguidas y recubiertas de numerosas hojas de color verde brillante, siendo rojizos los nervios que las recorren.

USOS Y APLICACIONES

- La canela es una de las especias conocidas desde más antiguo. En china se la empleaba ya en 2500 A.C.

- Su aroma especial la hace imprescindible en pastelería para aromatizar pasteles, mousses y cremas.

- Los árabes la utilizan mucho para aromatizar carnes, ya que la canela contiene un aceite esencial rico en fenol que inhibe las bacterias responsables de la putrefacción de la carne.

- La canela se usa en rama y molida.

- En la cocina se emplea fundamentalmente en postres (arroz con leche, natillas, apfelstrudel, etc.), y acompañando a frutas en los rellenos de carnes y aves.

- Sirve de puente entre los sabores agrio (ácido) y dulce, y entre el amor y el desamor (se considera afrodisíaca).

- Indicada tanto para platos dulces como salados, es especialmente buena con el cordero en los tajines marroquíes, en los platos de arroz, en compotas de frutas, postres de chocolate, bizcochos y bebidas, con el pan especiado ,en pudines, el strüdel austríaco, el arroz con leche y helado de canela.

- Las bebidas calientes como el chocolate y el café están deliciosas con su complemento.

- También se utiliza para aromatizar licores y en jabones y dentífricos.

- También se emplea a menudo para hacer almohadillas perfumadas y popurrís de flores olorosas.

- Se pueden hacer complementos decorativos para coronas, guirnaldas y ramos de hierbas y flores si se atan varias ramas de canela con rafia.

- La canela produce contrastes muy vistosos cuando se combina con plantas predominantemente verdes.

- Es ideal para diseños florales destinados a festividades.

- Hoy en día se emplea también dentro de las fórmulas de los refrescos de cola.

RECOLECCIÓN

- Se recoge durante las estaciones de lluvia, en Sri Lanka ocurre entre mayo y junio y en octubre y noviembre, la primera cosecha produce una corteza más gruesa e inferior.

- La calidad aumenta en podas sucesivas y la corteza más fina procede de los brotes más delgados del centro de la planta, las cañas se juntan y se ponen a la sombra para evitar que el sol directo las perjudique.

- Los brotes se podan de continuo, cerca del suelo, lo que hace que el canelo parezca un arbusto bajo, denso y de finas y frondosas ramas.

- Cuatro mil metros cuadrados de terreno producen entre 45 y 68 kg de canela en rama.

- Se trabaja en grupos familiares empezando al amanecer, tratando de recoger dos o tres ramas de cada árbol para permitir que crezcan nuevos retoños.

- Esta operación, se hace en la época de lluvias por ser más fácil el descorticado debido a la humedad.

- En un cobertizo se raspa primero la corteza externa, luego se frota con una vara de latón y finalmente se le quita la tira de madera, habiendo practicado previamente unas incisiones.

- Se secan al sol, lo que hace que la corteza se curve hacia dentro.

- Estas ramas se cortan en distintas longitudes y se dejan para un segundo secado en el techo del cobertizo.

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