Alcaravea, Alcorobea, Carvia, Comino de prado, Hinojo de prado, Alcarahueya, Alcaravía, Alcarovea, Alcarovía, Alchirivia, Caravea, Comino armenio, Comino romano

Carum carvi


Carum carvi

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- Nombre científico o latino: Carum carvi

- Nombre común o vulgar: Alcaravea, Alcorobea, Carvia, Comino de prado, Hinojo de prado, Alcarahueya, Alcaravía, Alcarovea, Alcarovía, Alchirivia, Caravea, Comino armenio, Comino romano

- Familia: Umbelliferae (Umbelíferas).

- Planta herbácea pero bienal.

- No suele sobrepasar 1 m de altura.

- Tallo estriado, anguloso, generalmente ramificado desde la base.

- Las hojas tienen la forma de las hojas de la zanahoria.

- Los frutos son ovoides, de 3-6 mm, glabros, comprimidos por el costado, muy olorosos y aromáticos en la madurez.

- Las flores, en umbelas, son blancas con una tenue pincelada de rosa, y salen a mediados de verano.

- Florece desde finales de primavera hasta principios de verano, madurando los frutos en verano.

- Las semillas, ovaladas y puntiagudas, son de un marrón oscuro, casi negro.

- Las hojas verde brillantes y plumosas tienen un sabor suave, entre el del perejil y el eneldo, mientras que las semillas, una especia, poseen un aroma fuerte y un sabor picante.

- La planta se cultiva comercialmente por sus semillas en el norte de Europa, los Estados Unidos y el norte de África.

USOS CULINARIOS

- Principalmente se utilizan las semillas.

- Los tallos florales son consumidos como espárragos en el norte de África.

- Con los frutos se preparan coles, chucrut, quesos, embutidos y licores.

- Igualmente se utilizan en panadería y confitería.

- Del aceite esencial destilado extraído de la semilla seca y madura se elabora un condimento destinado a los alimentos y dulces cocidos al horno.

- Las hojas pueden añadirse a ensaladas y sopas, las semillas a alimentos cocidos al horno, budines, queso cremoso y platos de carnes como el goulash y el cerdo a la cazuela.

- Las raíces pueden hervirse como una verdura y acompafiarse con salsa blanca.

USOS MEDICINALES

- El aceite esencial es una sustancia aromática estimulante que ha sido usada desde antiguo como tónico.

- Es beneficioso para el estómago y se usa para calmar el aparato digestivo, especialmente en casos de flatulencia e indigestión.

- La alcaravea es completamente inofensiva y pueden tomarla los niños usándose para los trastornos estomacales y ventosidades.

CULTIVO

- Crece en terrenos arcillosos y calcáreos, con buen drenaje.

- Aparece en las zonas frescas montañosas de la mayor parte de Europa, excepto en la región mediterránea, alcanzando zonas de Asia.

- Prados húmedos y bosques, sobre todo de zonas montañosas.

- En España se encuentra en Pirineos, Aragán y otras zonas montanas, aunque no es frecuente.

- Se planta en primavera, a veces acompañada por guisantes.

- Después de cosechar éstos se escarda y se añade abono nitrogenado, aunque no es necesario si el terreno contiene demasiado nitrógeno.

- El exceso hace que crezca rápidamente y produzca menos semillas.

- Las semillas se plantan en hileras a 30-36 cm unas de otras.

- En el segundo año se escarda y se dejan de 10 a 15 cm entre cada planta, Generalmente se necesitan 80 g de semillas por área.

- La germinación tiene lugar de 2 a 3 semanas.

RECOLECCIÓN

- Deben recolectarse, en el segundo año (planta bienal), justo antes de que maduren.

- Las semillas se recogen, cuando tienen un color marrón, por la mañana, en días nublados.

- Se cortan con cuidado los tallos a ras del suelo. Se preparan en haces y se cuelgan para secar, a la sombra, en un lugar bien ventilado.

- Colgarlas hacia abajo para que se sequen, con las cabezas envueltas en una bolsa de papel para recoger las semillas que caigan.

- Es necesario tener presente que los frutos maduros se desprenden fácilmente de la planta, por lo que se debe recolectar antes de que maduren.

- Una vez secos los haces, se trillan para separar las semillas, éstas tienen que extenderse por el suelo, para secarlas, volteándolas a menudo.

- El secado debe ser concienzudo, pues si no pueden enmohecer.

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