Ricino, Higuera del diablo, Higuera infernal, Higuereta, Higuerillo

Ricinus communis


Ricino, Higuera del diablo, Higuera infernal, Higuereta, Higuerillo
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- Nombre científico o latino: Ricinus communis

- Nombre común o vulgar: Ricino, Higuera del diablo, Higuera infernal, Higuereta, Higuerillo.

- Familia: Euphorbiaceae.

- Origen: nativo de África tropical, y actualmente naturalizado en los climas templados de todo el mundo.

- Arbusto o arbolito perennifolio de 3-10 m de altura.

- Grandes hojas palmeadas.

- Hojas alternas, palmatilobadas, lóbulos irregularmente dentados. Miden hasta 50 cm de longitud. Pecíolo de hasta 20 cm de longitud.

- Flores femeninas con 3 estilos, dispuestas en la parte superior de la panícula, con ovario formado por tres hojas carpelares y rematado por tres ramitas bifurcadas, con papilas destinadas a captar el polen.

- Florece casi todo el año, pero sobre todo en verano.

- Fruto en cápsula dehiscente de tres valvas, ovoide, de 1-2 cm de diámetro, con la superficie cubierta de espinas y de color rojo antes de la maduración.

- Contiene tres semillas elipsoidales de color pardo rojizo, con manchas.

- Naturalizado en suelos de clima cálido.

- Ornamental e industrial por su producción de semillas oleaginosas.

- De las semillas se obtiene "aceite de ricino", pero eliminando la toxina RICINA cuyo poder venenoso es similar a la estricnina.

- El aceite de ricino se utiliza contra el estreñimiento infantil y se ha usado también como lubricante de motores, desecante de pinturas, fabricación de jabones y contra la calvicie.

- La planta se dice que es repulsiva para las moscas y se ha usado para la obtención de fibras para fabricar cuerdas.

- Las semillas no pueden comerse, solo diez de ellas tienen el poder de matar a un hombre, y no existe antídoto.

- Uso en jardinería: en las zonas de climas suaves, como Canarias y la costa mediterránea, es donde adquiere porte de verdadero arbolito.

- Como planta ornamental por sus hermosas hojas. Existen formas ornamentales con el follaje de color púrpura.

- Todo tipo de suelos.

- Resistente a la sequia.

- No aguanta el frío de cierta intensidad.

- Multiplicación: por semillas en primavera, implantadas directamente.


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