Tuya gigante, Árbol de la vida, Cedro gigante

Thuja plicata


Tuya gigante, Árbol de la vida, Cedro gigante

Tuya gigante, Árbol de la vida, Cedro gigante
Foto de Tuya gigante, Árbol de la vida, Cedro gigante - http://www.albertarose.org/ - http://www.habitas.org.uk/ (hojas)



- Nombre científico o latino: Thuja plicata - Nombre común o vulgar: Tuya gigante, Árbol de la vida, Cedro gigante.

- Familia: Cupressaceae.

- Origen: costa oeste de Estados Unidos.

- Arbol de gran talla que llega a alcanzar 40 m de altura o más en estado natural. En jardines se suele ver como arbusto grande de aspecto globoso.

- Copa piramidal y estrecha.

- Corteza delgada de color canela, con grietas longitudinales que se desprende en largas tiras.

- Hojas escamiformes en 4 filas, de color verde oscuro, con las ramillas aplanadas. Al frotarlas desprenden olor a resina que recuerda un poco el olor a manzana.

- Las flores masculinas son pequeñas, se pueden presentar en grupos ovalados.

- Las flores femeninas también son pequeñas, conos elipsoides verdes o púrpuras y amarillo parduscos en la madurez, surgen sobre pedúnculos muy cortos en las ramillas extremas.

- Frutos: de 13-18 mm, verde al principio, marrón en la madurez, formado por 8-12 escamas mucronadas.

- Semillas con dos alas membranosas laterales.

- Posee una madera clara, duradera, blanda y fácil de trabajar. En EEUU es fuente de postes y traviesas de ferrocarril; tradicionalmente para las moradas de los indios, canoas y totems; para obtener tablillas para techos y paredes y para vallas y barandas. Es exportada a todo el mundo, especialmente para construir invernaderos. Ideal para escaleras.

- Existen cultivares en jardinería. Algunos ejemplos:

- 'Rogersii'. Una variedad de forma redondeada, con tonalidades doradas. Atractivo por su forma y por el colorido de su follaje.

- 'Atrovirens'. Forma un cono erecto de ancha base. Follaje verde brillante perfumado. Muy apreciada para la formación de setos, dada su rusticidad y facilidad de cultivo.

- 'Zebrina'. Menos vigorosa que las otras Plicatas, es inconfundible por ser la única Thuya con el follaje cebrado amarillo. De gran efecto en uso aislado o en grupos.

- Crece naturalmente en áreas costeras hasta los 1800 m en áreas montañosas, donde puede alcanzar los 60m de altura.

- Aguanta bien los climas fríos.

- Sensible a períodos largos de sequía.

- Multiplicación: se realiza por semillas, las que conviene estratificar durante un mes como mínimo.

- Siembra directa o estratificación en frío a 4 °C (1 mes).

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