Alerce africano, Ciprés de Cartagena, Tuya articulada, Araar, Arar.

Tetraclinis articulata (Vahl) Mast.


Alerce africano, Ciprés de Cartagena, Tuya articulada, Araar, Arar.
Foto de Alerce africano, Ciprés de Cartagena, Tuya articulada, Araar, Arar. http://web.odu.edu/



- Nombre científico o latino: Tetraclinis articulata (Vahl) Mast.

- Nombre común o vulgar: Alerce africano, Ciprés de Cartagena, Tuya articulada, Araar, Arar.

- Familia: Cupresaceae.

- Origen: especie de África del Norte y Malta. En España (Cartagena, Murcia) existe una pequeña población silvestre autóctona.

- Es una reliquia botánica.

- Etimología: el término Araar es su designación en los dialectos norteafricanos del árabe. El nombre del género deriva del griego "Tetra" (cuatro) y "Cline" (lecho) aludiendo a las cuatro escamas que forman sus piñas fructíferas.

- Árbol pequeño que suele medir unos 5-7 m. de altura, aunque en ocasiones óptimas puede alcanzar los 15 m.

- Crecimiento muy lento.

- Ramas aparentemente articuladas, comprimidas.

- Copa aovada o cónica y muy clara dejando pasar casi toda la luz al suelo.

- Tronco: recto, con corteza estriada longitudinalmente, de color grisáceo o pardo grisáceo.

- Hojas: pegadas al tallo, dispuestas en verticilos de cuatro, de modo que un par de hojas opuestas son aplanadas y el otro par son más estrechas, aquilladas longitudinalmente. Estas son las hojas adultas, ya que las primeras son aciculares y punzantes, parecidas a la del enebro.

- Flores: monoicas (sexos separados en el mismo árbol), en le extremo de las ramillas, los conos masculinos son alargados, con numerosas escamas polínicas opuestas, cada una con cuatro bolsitas de polen. Los femeninos están formados por cuatro escamas terminadas en una punta revuelta; tienen forma globosa y color blanco-azulado.

- Florece en otoño e invierno.

- Fruto: piña leñosa, formada por cuatro escamas triangulares, acorazonadas, provistas de un pequeño pico cerca de la punta que es aguda en dos de ellas y roma en las otras dos; el dorso es acanalado y cada uno encierra 1 ó 2 semillas provistas de dos amplias alas laterales. Maduran e verano.

- La madera es de grano fino y se trabaja y pulimenta bien, siendo muy apreciado en ebanistería de lujo.

- Sus troncos se han usado desde tiempos inmemoriales por su dureza.

- Su resina denominada "sandaraca" se emplea en la obtención de barnices; también tiene aplicaciones en medicina popular contra los flujos de vientre y en las hemorroides.

- Crece en las colinas y laderas secas o soleadas, principalmente sobre suelos ricos en cal y regiones con clima cálido y seco, vive bien en suelos poco profundos y pedregosos.

- Planta muy interesante para fijar dunas.

- Escasamente representada en jardines a pesar de su interés para cerca del mar.

- Vive en zonas cálidas, soleadas y secas, requiriendo inviernos dulces y exposiciones abrigadas.

- Altitud: desde el nivel del mar hasta 1.800 m.

- Es poco exigente en cuanto a suelos, aunque prefiere los calcáreos.

- Muy resistente a la sequía.

- Propagación por semillas, que se dispersan en septiembre-octubre (Hemisferio Norte).

- También puede obtenerse por injerto sobre Thuja o Cupressus.


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