Tejo

Taxus baccata L.


Tejo.

Tejo.
Foto de Tejo. http://www.silvanus.hu/ - http://library.thinkquest.org/ (Hojas)



- Nombre científico o latino: Taxus baccata L.

- Nombre común o vulgar: Tejo.

- Familia: Taxaceae.

- Origen: Europa, oeste de Asia y norte de África y en algunas sierras de Portugal.

- Distribución: Aparece de forma aislada en Europa, norte y oeste de Asia, Marruecos y Argelia. En España se le puede ver prácticamente en todas las cordilleras y en Baleares aunque sus poblaciones han sufrido un gran retroceso.

- Arbusto o arbolillo con copa piramidal amplia y ramas horizontales algo cortantes.

- Altura: 4-20 mts.

- Una de sus características es su lento crecimiento.

- Especie muy longeva, hay pies en Francia de 1.500 años.

- Los árboles jóvenes aumentan de 20-30 cm. de altura cada año y los árboles viejos dejan de crecer en altura y en grosor.

- Su copa es cónica cuando tiene un solo tronco, o se extiende irregularmente cuando tiene varios troncos.

- Las hojas son aciculares, de 1-3cm de largo, y 2-3mm de ancho, planas, blandas y de color verde oscuro, dispuestas de dos en dos. Hay tejos macho y hembra.

- Las flores se dan en las axilas de las hojas. Las masculinas son globulares, con numerosos estambres. Las femeninas son aovadas, con forma de copa, verdes al principio, de color rojo luminoso al madurar.

- Florece en primavera, mientras que los frutos maduran en otoño, con un tamaño de 8-10mm.

- Las hojas, ramas y la madera contienen un alcalóide muy tóxico (TAXINA) que provoca convulsiones, hipotensión y finalmente la muerte. Se ha usado como abortivo y emenagogo, pero en la actualidad ya no se usa por el grave peligro de envenenamiento.

- Salvo la envoltura roja que rodea el fruto todo es venenoso en el tejo.

- Árbol muy apreciado por su madera para ebanistería y carpintería cuidada.

- Posee una madera muy resistente a la intemperie, habiendo sido utilizada en la construcción de cercas.

- Se utiliza para fabricar arcos y ballestas, por su adecuación para admitir formas curvas por su flexibilidad; de zuecos y de llaves de barriles.

- Usos: ideal para formar setos, borduras y formas geométricas.

- Muy usado en ornamentación porque admite muy bien el recorte.

- Como arbusto de jardín o para setos.

- Muy empleadas las variedades fastigiatas o áureas. Ejemplos:

- Taxus baccata 'Hibernica'
- Taxus baccata 'Fastigiata Aurea'
- Taxus baccata 'Standishii'

- El Tejo se plantaba a menudo en cementerios por ser su follaje perenne y su longevidad, símbolos del triunfo de la vida eterna, y también fue costumbre plantarlo al construir grandes monumentos para que el tejo fuera un testigo vivo de su historia.

- Altitud: desde 500 hasta 1.800 m, incluso 2.100 m.

- Prefiere las vaguadas frescas en humbría de zonas escarpadas montañosas.

- Aguanta bien el frío aunque requiere algo de humedad ambiental y edáfica.

- Soporta relativamente la sequía.

- Terreno con un buen drenaje.

- Indiferente al substrato desde suelos acidos a calcareos.

- Abonar con productos orgánicos una vez al año.

- Podarla habitualmente para darle la forma deseada.

- Se presta a toda clase de podas.

- El amarilleo y desecación de hojas lo puede provocar otros hongos que generalmente causan pocos daños, por lo que no se trantan

- Cochinillas es su plaga más común.

- Multiplicación del Tejo:

- La mayoría de variedades de Taxus se propagan por estacas, las cuales enraízan sin dificultad, y por injertos.

- Las estacas de tejo se hacen temprano en el otoño; estacas más bien largas de 20 a 25 cm, tomadas de creciemiento nuevo con una sección de madera vieja en la base.

- Para propagación de invernadero, las estacas se deben tomar a principios del invierno, después que han ocurrido varias heladas, y se ponen a enraízar en arena, con calor en el fondo, de aproximadamente 21ºC, y con temperatura del aire alrededor de 10 a 13ºC. El enraíce bajo niebla es adecuado para las estacas de Taxus.

- El injerto de enchapado de costado se practica en aquellas pocas variedades que son difíciles de iniciarse por estacas, usando como patrones estacas que enraízan con facilidad.

- La propagación por semilla se usa poco debido a la variación que aparece en la descendencia, a las complicadas condiciones de letargo y al lento crecimiento de las plántulas.

- Se multiplica por semillas, que debe limpiarse de su envoltura carnosa y estratificarse. Germinación lenta. Semillas por gramo: 15, Porcentaje de germinación: 40-60%.

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