Alcornoque.

Quercus suber L.


Alcornoque.
Foto de Alcornoque. http://www.fotoreiseberichte.de/



- Nombre científico o latino: Quercus suber L.

- Nombre común o vulgar: Alcornoque.

- Familia: Fagaceae.

- Origen: Árbol endémico de la Región Mediterránea occidental.

- En Centroamérica recibe el nombre de Alcornoque la especie Mora oleifera, conocida como Nato.

- Alcornoque, árbol característico de la zona mediterránea, cubierto por una gruesa corteza, que produce el corcho.

- Su tamaño es medio o grande y puede alcanzar los 25 metros.

- Se asemeja mucho a la encina, de la que sin embargo se distingue facilmente por su corteza muy gruesa, esponjosa y ligera que recibe el nombre de corcho.

- En su juventud presenta un porte erecto, que luego tiende a inclinarse y retorcerse. Copa densa y extensa, redondeada e irregular.

- Su corteza es el corcho, muy grueso y agrietado y de color grisáceo. Cuando se extrae, el tronco queda con un aspecto rojizo.

- Hojas alternas, limbo de ovado-lanceolado a oblongo, coriáceo, haz glabrescente y envés tomentoso-blanquecino.

- Hojas: simples, alternas, persistentes, de 2,5 a 10 cm x 1,2 a 6,5 cm; coriáceas, de ovado-lanceoladas a oblongas, verde oscuras, glabrescentes por el haz y muy tomentosas por el envés.

- Florece por primavera y a veces de forma difusa hasta el verano y el otoño.

- Fructificación: fruto en bellota alargada y vellosa en el ápice. Cúpula con las escamas inferiores cortas y las superiores alargadas y algo revueltas.

- Fruto, como en otros árboles de su familia, es una bellota, que madura durante el otoño y parte del invierno. El alcornoque se encuentra en los países del oeste del Mediterráneo, tanto en el sur de Europa como en el norte de África. Vive en terrenos silíceos, sueltos y permeables. Precisa de luz intensa y aguanta bien el calor, aunque no prospera en climas demasiado secos.

- Además de su principal aprovechamiento, el corcho, también es destacable el de la bellota en montanera por su maduración difusa a lo largo del tiempo.

- El corcho tiene múltiples aplicaciones, desde tapones y aislantes a modernos tejidos. El alcornoque desplaza a la encina en aquellos lugares más húmedos.

- La casca del alcornoque es muy rica en taninos y goza de mucho aprecio para curtir los cueros.

- La madera es dura y se ha utilizado en la fabricación de herramientas.

- Árbol de gran valor ornamental.

- Altitud: desde 0 hasta 1.200 m, incluso en 1.500 m.

- El suelo desprovisto de cal y en climas suavizados por la influencia del mar, algo húmedos y sin fuertes heladas.

- A diferencia de la Encina (Quercus ilex) no soporta los terrenos calizos y es menos resistente al frío.

- Por lo general se propagan por semillas sin necesidad de someterlas a un periodo de estratificación. Las demás especies de Quercus se estratifican a 0- 2ºC por uno a tres meses o se siembran en otoño.

- En muchas especies las bellotas tienden a perder su viabilidad con rapidez cuando se les almacena en seco a temperatura ambiente. Se les debe guardar en condiciones frescas y húmedas o en recipientes sellados a temperatura de 0 a 2ºC.

- Esquejes no dan buenos resultados.

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