Álamo negro, Chopo Negro.

Populus nigra L.



Foto de Álamo negro, Chopo Negro.



- Nombre científico o latino: Populus nigra L.

- Nombre común o vulgar: Álamo negro, Chopo Negro.

- Familia: Salicaceae.

- Origen: Norte de África, Europa, centro y este de Asia.

- Hábitat: se difundió en Europa a mediados del siglo XVIII, siendo uno de los más conocidos en el mundo en caminos, carreteras y paseos, junto con el olmo. En España se extendió mucho antiguamente y aparece por múltiples lugares; es un árbol típico y característico en el paisaje de Castilla.

- Árbol caducifolio y dioico.

- Árbol de hasta 35 m de altura, con corteza gris blanquecina, muy agrietada. Crece rápidamente.

- Tiene un sistema radical potente.

- El porte lo mantienen más los pies masculinos que los femeninos, en los que se ensancha; curiosamente son mucho más abundantes los ejemplares masculinos.

- Hojas: caducas, simples, pequeñas, romboidales o suborbiculares, acuminadas, bordes regularmente dentados, de color verde por ambas caras aunque de jóvenes el envés es ligeramente velloso, pecíolo delgado y rojizo.

- Flores: son unisexuales, sobre árboles distintos se agrupan en racimos colgantes sin interés. Hay flores masculinas y flores femeninas. Los amentos masculinos son péndulos, cilíndricos y gruesos, de hasta 10cm, de largo.

- Fruto: son unas cápsulas pequeñas que encierran unas semillas algodonosas; como prácticamente no se encuentran ejemplares femeninos, es rarísimo apreciar frutos.

- Se emplea como árbol de sombra y en carpintería.

- Brotes diuréticos, sudoríficos, balsamicos, tónicos, astringentes y antisépticos; carbón antiséptico, desodorante y absorbente. De la corteza se extrae la salicina.

- Su madera es muy utilizada para embalajes, carpintería barata y obtención de pasta de papel.

- Se utiliza para cajas ligeras de embalaje, juguetes, palos de cerillas, muebles, zócalos, tarimas, marcos para cuadros, etc.

- La madera es blanda, ligera y poco resistente por lo que sólo se utiliza en carpintería ligera gracias a su rápido crecimiento y la brevedad de su turno de corta. Se emplea también en papelería como materia prima para la obtención de celulosa por su blancura y ausencia de imperfecciones.

- Como leña, debe secarse bien pero gracias a su abundancia es ampliamente utilizada en según qué zonas.

- Las ramas de menor diámetro se utilizan para tableros de partículas previo astillado de las mismas mientras que la resina que se desprende de sus yemas se utiliza como base medicinal.

- Debido a su bajo precio y rápido desarrollo, se utiliza en alguna de sus variedades más cuidadas en jardinería ornamental ya sea en alineaciones, paseos o grupos aislados.

- Con las sustancias resinosas y la esencia de las yemas mezcladas con manteca de cerdo y otras plantas se elaboraba un ungüento para combatir el dolor de las hemorroides.

- Raíces agresivas, por lo que no se debe plantar a menos de 15 metros de construcciones.

- Puede provocar alergias.

- Observaciones: Existen variedades hortícolas como 'Betulifolia', 'Elegans', 'Pubescens' o 'Gigantea'. El cultivar 'Italica' (= Populus nigra var. pyramidalis Spach), llamado Chopo lombardo, es el más utilizado. Existe únicamente la forma masculina, y su porte es columnar.

- Es un árbol ornamental en parques y jardines, carreteras, paseos y avenidas, muy representativo del paisaje natural.

- Arbol que vive en zonas de ribera con suelos fertiles y alto grado de humedad.

- Indiferente al tipo de suelo.

- Vive entre el nivel del mar y los 1.800 metros de altitud.

- El clima no es tan determinante ya que el agua que recoge proviene siempre de capas freáticas superficiales sin las cuales no se desarrolla con normalidad. De esta forma, se le puede encontrar, en climas áridos o secos resistiendo en gran medida la sequedad ambiental así como las amplias oscilaciones térmicas.

- Puede soportar heladas de -24ºC.

- Necesita una poda enérgica para facilitar una mejor brotación y eliminar la floración y frutos.

- Admite el transplante a raíz desnuda en invierno.

- Enfermedades y plagas: Dentro del capítulo de plagas, podemos nombrar al díptero Pemphigus spirothecae que ocasiona problemas de cierta envergadura.

- Multiplicación: semillas en primavera, esquejes hechos a finales de invierno, los cuales enraízan con mucha facilidad.

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