Abedul, Abedules

Betula pendula Roth.


Abedul.
Foto de Abedul, Abedules. http://www.massivholz-manufaktur.de/



- Nombre científico o latino: Betula pendula Roth. - Nombre común o vulgar: Abedul, Abedules (plural).

- Sinónimos: Betula verrucosa Ehrh.

- Familia: Betulaceae.

- Origen: Especie autóctona originaria de casi toda Europa, Oeste de Siberia, Este de Asia y Norte de Marruecos.

- Los abedules son árboles caducos, de valor ornamental por su corteza plateada, y el colorido que adquiere su follaje durante el otoño.

- Los abedules pueden alcanzar los 30 m.

- Crece con rapidez los primeros años.

- Tiene una bella corteza de tonos blanquecinos con marcas negras.

- Las hojas son romboidales u ovadoromboidales de color verde claro de 4-6 cm de longitud y 2-4 cm de anchura; pecíolo de 1,5 cm de longitud; base generalmente cuneiforme, apiculadas, con el margen doblemente aserrado y 6-9 pares de nervios.

- Flores en amentos, unisexuales, amentos masculinos péndulos y 3 flores en la axila de cada bráctea, amentos femeninos más cortos. Flores masculinas en amentos cilíndricos, erectos, de color verde pálido.

- Fruto aquenio alado, encerrado en una infrutescencia cilíndrica.

- Los abedules constituyen un elemento típico de los bosques caducifolios boreales, al lado de pinos, abetos, robles, hayas, etc.

- Altitud: de 0 a 2.000 m.

- En el noroeste de España es muy empleado en plantaciones lineales de carreteras; en zonas de nieblas frecuentes son particularmente útiles, pues sus troncos destacan muy bien los abedules. Se conocen variedades de especial interés ornamental por su porte, ramificación y colorido del follaje.

- En el norte de Europa con la savia se fabrica una bebida alcohólica muy apreciada. Por la impermeabilidad de su corteza se utilizan de abedules en canales para el agua y zuecos, además de cuerdas y tejidos.

- Variedades de abedules: "Purpurea" es de follaje púpura. "Fastiguiata" tiene forma columnar. B. Pendula tiene porte llorón.

- Es un árbol que necesita luz, incluso para los ejemplares más jóvenes, no soportando vivir dominado por otros árboles.

- Prefiere suelos sueltos, arenoso-silíceos, ácidos, a los calizos o compactos, necesitando subsuelo fresco. Tolera los terrenos pantanosos o turbosos si hay variaciones de nivel. Los muy secos, compactos o calcáreos básicos les excluyen.

- Abedules son amigos de la humedad, se crían cerca de los cursos de agua y en zonas despejadas.

- Tolera bien las bajas temperaturas, pero no así las altas, ni el ambiente seco. En épocas de sequía no debe dejar de regarse.

- Poda de formación: se despeja el tronco un par de metros, manteniendo un único eje.

- Poda mínima en los abedules adultos. No le convienen las podas severas ya que puede perder mucha savia y es propenso a enfermar por las heridas. Durante la época de reposo vegetativo se retira la madera dañada o molesta.

- Se multiplica los abedules por semillas, esquejes y acodos.

- El Abedul es difícil propagarlo por estacas, pero los esquejes semileñosos con hojas enraizan en verano, a cubierto, por ejemplo, en invernadero, aplicándole hormonas de enraizamiento.

- Las semillas se recogen a finales de verano. Deben plantarse ya sea en el otoño o en primavera, después de haberlas sometido a estratificación a 4ºC por unos 3 meses.

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